Neopevani junak finala: Kajri Irving

 

Nakon osvajanje titule svi igrači šampiona ostali su u gigantskoj senci Lebrona Džejmsa. Nimalo slučajno i sasvim zasluženo. Ipak, najveću pomoć Kralju na putu u besmrtnost dao je Kajri Irving koji je, posebno u sedmoj utakmici, nosio napad kada bi Kralju ponestalo snage. Kajri je sjajno sprovodio u delo taktiku da se napada Stef Kari koji je uglavnom bio nemoćan, premda je Tompson čuvao Irvinga – napad Kavsa uvek bi išao na igrača kog bi preuzeo povređeni MVP.

Irving je igrač krajnosti – najveći broj njegovih šuteva je praćen uzvicima negodovanja („Ne!, Zašto sad?“ etc.), koji se, u zavisnosti od toga da li je lopta prošla kroz obruč, ubrzo pretvaraju u povike oduševljenja („Bravo majstore!“) – od one vrste koju je lakše mrzeti nego voleti. Takvi igrači, plejevi koji najpre gledaju kako da postignu koš, a o asistencijama razmišljaju kasnije, uvek ocenjujemo na osnovu toga da li postižu koševe ili nižu promašaje. Irving je prošlu sezonu okončao najvećim pogotkom u svojoj karijeri – trojkom je doneo titulu Kavalirsima, ali su njegove partije u zadnje tri utakmice ostale u senci Lebronove „Blokade“ i narativa o svemu što je Kralj uradio za grad koji je s razlogom poznat kao „Mistake by the lake“.

Sezonu 2015/16 Irving je počeo na listi za povređene igrače (Prethodnu je završio povređen, pa je sezonu okončao posmatrajući saigrače sa klupe sa štakama u rukama. Epski naslov se sam nametnuo: Od štaka do junaka!) – ništa neobično za momka koji je u petogodišnjoj karijeri propustio skoro 100 utakmica. Kada se u februaru vratio na teren, ni najmanje nije ličio na sebe. Uz uobičajen katalog zamerki  njegovoj igri – ne igra odbranu, „gnjavi“ loptu u napadu, ne razigrava saigrače – pojavila se i jedna, za njega, najneobičija – njegovi procenti ubačenih šuteva iz igre dramatično su pali. Istoga časa, počele su da se roje priče o trejdu ili nemoći Kavalirsa da sa takvim plejom osvoje titulu. Novinari su setili kako je prošle sezoneLebron žestoko kritikovao Kajrija zbog toga što nije imao nijednu asistenciju na utakmici. „Besno mi je rekao da ne sme da se ponovi da ne zabeležim nijednu asistenciju u meču“. Istina, lakcija je naučena, to se nikada više nije desilo. Ipak, bilo je i nekih boljih trenutaka tih nedelja. Protiv Finiksa je u martu pogodio trojku za pobedu. Premda, niko to nije video kao njegov korak u dobrom pravcu – sezona je za Kavse je bila frustrirajuća: dobijali su dobre ekipe sa Zapada ali su lagano gubili od najlošijih timova u ligi, uloga Kevina Lava nikome nije bila jasna, menadžer Lebron je promenio trenera posle sramnog poraza od Voriorsa na domaćem terenu, Mozgov nikako nije uspevao da se vrati u formu iz prethodne sezone itd. Irvingovo lutanje sa formom i njegovo nerazumevanje (možda i tvrdoglavo odbijanje?) šta je potrebno Kavalirsima, izluđivalo je sve u klubu i van njega – tako se skladno uklapao u mučnu i konfuznu sezonu svoje ekipe. Uzgred, Klivlend je postao poput svog najboljeg igrača, ozbiljnu košarku igrao je samo u maju i junu! Sve ostalo je, u najboljem slučaju, tek primprema za plejof. Kralj u nekoliko poslednji sezona ne mari za regularni deo prvenstva. Niko mu ne zamera zbog toga. Moguće je da se tu nalazi odgovor na pitanje: zašto su Kavsi toliko oscilirali tokom sezone?

Kavalirsi koji su započeli plejof serijom protiv Detroita bili su, kako to kaže onaj stari kliše, novi tim. Sačinjen i dalje od istih igrača. Kajri je u seriji protiv Pistonsa bio najbolji strelac ekipe sa 27,5 poena po utakmici, ali, više od toga, impresionirao je  njegov procenat šuta za tri poena – 47%. U trećoj i četvrtoj utakmici, Irving je bio igrač na koga je išla lopta u ključnim posedima; u obe utakmice, na četrdesetak sekundi do kraja, on je pogađao trojke za pobedu. Na svom Tviter profilu Irving je tada sebe nazvao „Mr. Clutch“. Niko nije znao da je to bila najava onog što sledi… Ipak, pošto je „Mr. Clutch“ bio nadimak velikog Džerija Vesta, Irvingu ostaje utešni „Mr. Fourth Quarter“.

U ovogodišnjem plejofu, Irving je pokazao talenat najvećih igrača – podizao je nivo igre u najbitnijim trenucima a u Velikom finalu postao je verovatno najbolji saigrač koga je Lebron ikada imao. Međutim, put do tog statusa bio je, tipično za Irvinga, ispunjen – krajnostima.

Prve dve utakmice Voriorsi su lagano dobili, iako su Kari i Tompson bili očajni u njima, ali je Kajri bio još gori od njih dvojice. Posebno loš bio je njegov procenat šuta iz igre – jedva preko 30%, a razočarani navijači Kavsa, ozbiljno su počeli da razmišljaju kako bi njihov tim izgledao sa pravim plejom – recimo, Polom ili Volom (Vol tek što je potpisao ugovor sa agentom LBJ, Ričom Polom što je samo podrgrejalo spekulacije!)U tom trenutku, Irving je, uz rutinsku žrtvu svih kritika – Kevina Lava, bio na stubu srama.

Sve se preokrenulo u trećoj utakmici. Kevin Lav je morao na klupu, a Irving je zaigrao fenomenalno – imao je 30 poena (12/25) i 4 asistencije. U četvrtoj, jedinoj u kojoj je Stef Kari podsećao na sebe iz regularne sezone, Kavsi su bili poraženi ali je Irving opet bio odličan – 34 poena (14/28) i 4 asistencije. U međuvremenu, liga se pobrinula da unese malo napetosti pred petu utakmicu – suspendovan je Grin a supruga Stefa Karija izjavila je da je liga nameštena. Sve to dalo je krila Irvingu koji  je bio spektakularan – 41 poen (17/24, za ti 5/7) uz 6 asistencija. Bila je to jedina utakmica u istoriji Velikog finala na kojoj su dva igrača iz istog tima postigli 40 i više poena. Šestu je odigrao sasvim solidno – 23 poena, a u sedmoj je opet bio bolji od, istina povređenog, Karija.

U sedmoj utakmici Irving je dobio priznanje od najvećeg igrača današnjice – Lebrona Džejmsa. Džejms je tražio da poslednji napad Kavsa ide na Kajrija (Samo naivni mogu da pomisle da je Tajron Lu imao veze sa tim napadom. Ipak, Lu je držao Lava u prelomnim trenucima u igri i to je bio jedan od ključnih poteza u sedmoj utakmici. Lav je imao najbolji +/- od svih igrača Kavsa (+19) a u poslednjim sekundama odigrao je sjajnu odbranu na Kariju (otada poznatu pod imenom „The Stop“)).Teško da mogu da naglasim koliko je ova odluka bila velika i važna. Treba imati na umu da je Kralj prošle godine u seriji protiv Čikaga obrisao akciju trenera Dejvida Blata jer, priznao je posle utakmice, „nije bilo šanse da neko drugi šutne tu loptu“. Džejms je pogodio taj šut u Stejples centru a Kavsi su nastavili put ka NBA finalu. Ove godine, „trener“ Džejms savladao je ego najboljeg igrača Džejmsa i dao loptu u ruke Irvingu. Bila je to, ispostaviće se, mudra odluka, ujedno i najveće priznanje koje će Čika Dru ikada osvojiti u karijeri. Nikakve statistike i ordenja najkorisnijeg igrača ne mogu da se porede sa „činom vere“ kojim je Kralj ulio samopouzdanje svom mladom saigraču. Ta lopta je „morala“ da uđe! „Taj šut vežbam prilično dugo na treninzima. Radilo se o poverenju mojih saigrača i želji da budem tu kad najviše treba. Nadao sam se da će ta lopta da uđe. Onda sam razmišljao da moram da se vratim u odbranu i da zaustavim Kleja i Stefa.

Nimalo ne iznenađuje da je Kajri samo dva meseca posle zvezdanih trenutaka u Velikom finalu, pao u drugu krajnost: na Olimpijskim igrama u Riju bio je ubedljivo najlošiji igrač  „Redeem tema“. Pošto nije pogađao šuteve, sve mane njegove igre bile su bolno upadljive (zadržavanje lopte, sebičnost, neigranje odbrane itd.), uzimao je odlučujuće šuteve bez konsultovanja sa Melom ili Durantom a jasno je bilo to da Irving ne može da bude (dobar) plejmejker. Ta uloga u Kavsima pripada Lebronu, a reprezentacija SAD sa njim na jedinici, ovaj put, bila je lošija. Dve godine ranije, na Svetskom prvenstvu u Španiji, tada 22-godišnji Irving bio je izabran za Najkorisnijeg igrača šampionata. Treba napomenuti da su ulogu klasičnih plejmejkera tada obavljali Stef Kari i Džejms Harden. Ipak, Kajri je u finalu protiv Srbije bio fenomenalan sa 26 poena i nestvarnih 6/6 za tri poena.

Kajri je tako uspeo da uradi ono što polazi za rukom samo najvećim igračima: nikoga ne ostavlja ravnodušnim. Čak i kada je među najgorima na parketu. Uvek se radi o tome da li njegove lopte prolaze kroz obruč ili ne.

0 replies

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Ostavite odgovor

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Neophodna polja su označena *