Najlepša priča lige – Džejms Harden

Krajem januara, na gostovanju u Filadelfiji, plejmejker Hjustona Džejms Harden (još uvek mi ovo neobično zvuči!) posle finte kroz noge kreće na prodor u svoju levu stranu. Trenutak kasnije, Harden se nalazi na „kapici“ reketa dok mu se na putu ka košu isprečio ogromni Džoel Embid. Ne tako davno, Harden bi iskušao svoju sreću šutem preko visokog centra Filadelfije. Ali, to je bio slučaj prethodnih sezona, pre nego što je Harden spoznao uživanje u deljenju lopte [1]Hardenu su trebale godine da shvati ono što je Kukoč znao kao dete. Prema Tonijevoj preciznoj definiciji: „Koš čini jednog čoveka srećnim, asistencija dvojicu“.. Dakle, dok mu se Embid primicao, Harden je perifernim vidom spazio Montrezla Harela i dodao mu loptu za lagano polaganje. Hardenovo dodavanje bilo je jedna od 13 asistencija, deo istorijske večeri, jer je Džejms zabeležio i 51 poen i 13 skokova. Bio je to drugi put u sezoni da ja zabeležio tripl-dabl sa 50 i više poena. Nijedan drugi igrač u istoriji nije uspeo to da uradi više od jednom u sezoni. Zbog takvih partija i činjenice da je Hjuston ove godine sasvim razliita ekipa od one skupine (teško mi je da napišem tima, jer Rokitsi prošle godine to nisu bili!) koja nije imala volje da se raduje Hardenovom pobedničkom košu u plejofu prošle sezone [2]U trećoj utakmici protiv Voriorsa, Harden je postigao koš ali je izostala reakcija njegovih saigrača. Dvajt Hauard je imao izraz lica kao da mu je neko pokvario odmor. Retko kada smo u prilici da vidimo tako upadljiv primer odsustva hemije u jednoj ekipi. Iako Harden tvrdi da je imao sjajan odnos sa Hauardom, hvala ti Supermene na ovom snimku – sad neće biti potrebe da se objašnjava šta znači loša hemija u ekipi; dovoljno će biti da se baci pogled na ovaj snimak!!

Kako je došlo do toga?

Ne manjka objašnjenja, štaviše, previše ih je – Hauard se letos preselio u Atlantu, što je unapredilo hemiju tima [3]To je samo još jedna ilustracija drevne istine koju je napregnantnije izrazio Ajzeja Tomas (onaj pravi, iz Pistonsa): „Tajna košarke nema veze sa košarkom“. Timska hemija je najpotcenjeniji aspekt šampionskih ekipa., a u ekipu je stigao ofanzivni genije Majk Dantoni koji je savršeno sproveo u delo plan generalnog menadžera Derila Morija – napad u tranziciji uz obilje šuteva za tri poena. Dantoni je odmah rekao Hardenu da planira da ga premesti na mesto plejmejkera. Taj ekperiment je naveo Hardena da pomisli da je njegov novi trener poludeo. Dantoni je primetio da je Harden prethodne sezone bio šesti asistent lige – ali to je ostalolo u senci njegovih košgeterskih sposobnosti. Pre početka sezone, bivši trener Hjustona i legendarni centar Bostona, Kevin Mekhejl je izjavio: „Ti si ono što si. Možeš li to da promeniš i da postaneš organizator igre? Ne znam.“

Odgovor na Mekhejlove sumnje je jasan jer su ove sezone Harden i Dantoni tvorci najlepše priče u ligi [4]Ako je krunišu titulom nazivaćemo je bajkom! Priče su, međutim, najbitnije za individualna priznanja u NBA: Dantoni je bio otpisani trener posle dva groteskno neuspešna pokušaja sa Niksima i Lejkersima, a Hardenu, sa ovim saigračima,pred početak sezone niko nije ni davao šanse za nešto bolje od utešnog osmog mesta na Zapadu. Možda će MVP titula pripasti Kavaiju Lenardu ili Raselu Vestbruku, ali Hardenova i Dantonijeva priča ima sve elemente melodrame dok su Pop i Kavai – dosadni. S druge strane, Vestbrukova lična vendeta neće imati dovoljan broj pobeda. Poslednji MVP u timu koji je imao 40 pobeda: Mozis Meloun ’81. . Harden je prvi asistent sa 11,2 dodovanja po meču i treći strelac lige sa 28,9 poena u proseku, a Rokitsi su na sigurnom trećem mestu Zapadne konferencije.

Džejms Harden je visok 196 cm i težak je 102 kg, daleko od toga da nije odličan atleta, ali nije ni blizu fizičkih femonena poput Lebrona Džejmsa, Kevina Duranta ili Rasela Vestbruka. Čak i dok je bio debeli klinac u Los Anđelesu, Harden je znao da će jednog dana biti među najboljim igračima na svetu. Međutim, Džejms nije uvek vredno trenirao: „Kada bi došlo vreme za trčanje i čučnjeve“, priča Hardenova majka Monja Vilis, „on je hvatao krivine“. Hardenova majka je rodila Džejmsa 10 godina nakon svog drugog deteta, posle niza pobačaja. „Zovemo ga Srećko“, kaže ona, „jer je ovde stigao uz mnogo sreće“.

Kao dete, Džejms je bio bucmast i bolovao je od astme, pošto nije imao dovoljno snage da dobaci do koša uz pravilan šut, on je šutirao sa kuka. „Nije me bilo teško blokirati“, danas govori Harden. Ipak, on je bio rasni strelac koji je rastao uveren da će mu igranje košarke biti glavni posao u životu. Njegov stariji brat, Akili Roberson, seća se da je mali Džejms uvek šetao sa loptom u rukama, kao da mu je to zanimanje. „Govorio sam mu: brate, znaš li ti koliko ljudi igra u NBA?“ Kada je Harden bio u devetom razredu ostavio je cedulju majci, na kojoj je pisalo: „Možeš li da mi ostaviš par dolara?“ Onda je ispod dodao: „Sačuvaj ovaj papirić. Postaću zvezda jednog dana“.

U srednjoj školi Artizija, jednom od najboljih programa za razvoj talenata u Los Anđelesu, trener Skot Pera bio je rešen da Hardenov talenat uskladi sa odgovarajućom fizičkom pripremljenošću. Harden se neprestano žalio svojoj majci zbog Perinog fizičkog (mal)tretmana. Čak i danas tvrdi da je to bilo „najgore razdoblje u njegovom životu“. Tako je došlo do susreta sa trenerom u njegovoj kancelariji: „Majka ga je pogledala a onda se okrenula ka meni i rekla mi – On je trener, ima da ga slušaš!“, priča danas Pera. To je stvorilo vezu između trenera i Hardena.

Harden je ostao vezan za svog trenera iz srednje škole što je vodilo do neobične odluke da ne prihvati ponudu čuvenog koledža Severna Karolina  i odluči se za Arizonu Stejt jer je Pera tu dobio mesto asistenta. Sezonu pre Hardenovog dolaska, Arizona je završila sa očajni skorom 8-22. Sa Hardenovim dolaskom sve se promenilo: Arizona je u dve sezone sa Bradom godinu završavala sa minimum 20 pobeda. Na draftu 2009. godine , Oklahoma je uzela Hardena sa trećeg mesta na draftu.

U Oklahomi, Harden je bio deo najtalentovanije trojke u ligi – uz Vestbruka i Duranta delovalo je da su Tanderi dobili temelje za potencijalnu dinastiju. Danas, njih trojica su među top 5 igrača lige. U Džejmsovoj trećoj sezoni, Oklahoma je stigla do finala gde je poražena od Lebronovog Majamija. Trio je na leto 2012. osvojio zlatnu medalju na Olimpijskim igrama u Londonu i delovalo je da će uskoro postati šampioni. Ipak, zbog straha da ekipa sa malog tržišta, kakvo nesumnjivo predstavlja Oklahoma, ne može sebi da priušti tri olstara i porez na luksuz koji bi doneli njihovi ugovori, Džejms je oktobra 2012. trejdovan u Hjuston. “Samo što nisam zaplakao”, izjavljuje danas Harden. [5]Taj tim Oklahome ostaje najveća šta-bi-bilo-kad-bi-bilo priča u istoriji NBA. Durantu čak i danas nije lako da priča o toj ekipi.

Ipak, taj iznuđeni potez dozvolio je Hardenu da postane glavni igrač svoga tima, a kada je Hjuston naredne sezone doveo Dvajta Hauarda očekivanja su porasla. Tandem Harden-Hauard, bar na papiru delovao je moćno, ali Rokitsi su imali samo jednu sezonu za pamćenje sa njima dvojicom u glavnim ulogama – 2015. stigli su do finala Zapadne konferencije gde su ih porazili budući šampioni iz San Franciska. Međutim – kao što je to uvek slučaj sa Hauardom – dva golema ega bila su prevelika za jednu svlačionicu Rokitsa i naredne sezone Hjuston je bio osmi na Zapadu sa skromnim odnosom pobeda i poraza 41-41. “Zbunjivalo me je”, priča Patrik Beverli, “što mi je Dvajt govorio da mu spustim loptu na post, dok mi je Džejms tražio da mu je dodam na krilo”. Ne čudi što su lagano izgubili od Voriorsa sa 4-1. Za lošu sezonu kluba i upadljiv nedostatak truda u odbrani, Harden je kažnjen time što nije izabran ni u jedan od tri idealna NBA tima na kraju sezone. Sezone u kojoj je prosečno beležio 29 poena, 7 skokova i 6 asistencija! U istoriji lige samo su još dva igrača imala takvu statistiku: Majkl Džordan i Oskar Robertson (i ove sezone Rasel Vestbruk). Zbog toga Harden sebe smatra najpotcenjenijim igračem u NBA.

Hauard je na leto otišao u Atlantu a Harden je potpisao produžetak ugovora sa Hjustonom vredan 118 miliona dolara. Rakete su tako svima, a posebno Džejmsu, stavile do znanja da su Hardenov tim!  Harden je odlučio da ne igra na Olimpijadi u Riju, što je sa apekta marketinga bio potencijalno problematičan potez: igrač kog prati reputacija da sebe stavlja isped tima odbio je da nastupi za državni tim. Međutim, Harden je odlučio da se preko leta spremi za predstojeću sezonu. Najveći deo vremena proveo je u Arizoni u društvu ličnog i kondicionog trenera koji su sa njim radili fizičkoj pripremljenosti – Harden je uvek godinu počinjao fizički nespreman pa se to odražavalo na njegovu formu, kao i na igru celoga tima. Odluka da se povuče sa Olimpijade zato može da se gleda kao korak u dobrom pravcu: Džejms je, posle nekoliko godina, konačno rešio da se pojavi na trening kampu fizički spreman.

Majk Dantoni je brinuo kako će Harden prihvatiti promene. Posle toliko godina u ligi, Dantoni je dobro znao koliko je teško ubediti zvezde da se promene, posebno one igrače koji uvek prvo razmišljaju kako će da postignu koš [6]Lekcija Grega Popovića svom najboljem igraču: “Kavai, zvao sam akciju za tebe ne da bi ti postigao poene, nego da bi Sparsi dali koš”. Pop još nije objavio knjigu ali ne sumnjam da će to biti bestseler! u ligi gde je uticaj trenera na najbolje igrače često nikakav. “Superzvezdama je teško da promene svoju igru. Plaćamo ih 20-30 miliona dolara godišnje da rade jedno a onda bi trebalo da ih ubedimo da je za njih bolje da rade nešto sasvim drugo”, izjavio je Dantoni početkom godine.

Dantoni se rukovodio logikom da je bolje Hardenu dati loptu u ruke i prepustiti mu kontrolu nad napadom, jer će tako biti efikasniji, umesto terati ga da da trči kroz blokove u brorbi za loptu. Ipak, ključna je bila Džejmsova spremnost da prihvati izazov i pokuša nešto drugačije. Većina superstarova u ligi požalila bi se upravi kluba da nemaju dovoljno dobre saigrače. “Ali, Džejms je bio spreman da kaže: Ne, prvo ja moram da se promenim, a onda ćemo videti šta će biti”, rekao je Dantoni. “Za to treba imati petlju”.

Harden se pretvorio u školarca i počeo je sa studiranjem igre Stiva Neša, koji je u Finiksu osvojio dve uzastopne MVP titule (2005. i 2006.) igrajući u Dantonijevom sitemu. Uz to, Harden je tragao za načinima kako da unapredi svoje liderske veštine. Uz pomoć Hjustonovg tima trenera on je gledao filmove posebno načinjene za njega – njihov autor bio je Tom Elmor, motivacioni govornik iz Atlante – kako bi promenio svoje mentlane navike i popravio se u ulozi vođe na parketu.

Ove godine, svi oko Hardena – osoblje iz kluba i njegovi saigrači – tvrde da je Džejms čvršće povezan sa njima. Trevor Ariza kaže:”Ponekad odlutam tokom utakmice i on to primeti. To je samo prosti razgovor: Ej, alo, uz tebe smo, trebaš nam, ajde! Ume da nam kaže takve stvari a da da nas ne opterećuje. To nije lako”.

Ne iznenađuje što je publika potpuno otkačila za “novim” Hardenom. Premda, nije se sve promenilo – brada je i dalje tu. Na NBA utakmicama često možemo videti navijače kako nose kostime superheroja sa jasnim aluzijama na najbolje igrače – u Hjustonu je ova tradicija dobila svoj komičan izraz: samo u dvorani Rokitsa možete videti Supermena, Betmena i Spajdermena sa Hardenovom bradom na licima!

Džejms je počeo da nosi branu na koledžu: “Bilo je kul jer sam izgledao starije”. Brada je otada postala deo njegove ličnosti, a danas u Hjustonu čak možete da kupite i njegovu čokoladicu (prošle godine jedna kodnitorska kompanija lansirala je seriju “Čudne brade” inspirisana Hardenovim imidžom). Na društveni mrežama posvuda možemo videti fotografije sa posvetom Bradi. Što se tiče hipsterske muške mode tj. ponovnog nošenja brada, Harden skromno primećuje: “5% zasluga ide meni”.

Kako je rasla Hardenova brada, rasla je i njegova slava. Godine 2015. prešao je iz Najkija u Adidas sa kojim je potpisao 13-godišnji ugovor vredan 200 miliona dolara. Adidas tako pokušava da uzdrma monopolsko mesto koje Najki ima na košarkaškom tržištu. “Hardenke” su, po izveštajima kompanije, u decembru mesecu bile najprodavanije košarkaške patike u zadnjih 6 godina. Njegov izlet u život tabloiodne slave nije bio ni najmanje glamurozan. Harden tvrdi da je sve u vezi njegove bivše devojke Kloi Kardašijan bilo prenaduvano od strane žute štampe, ali dodaje da je puno naučio iz tog iskustva [7]Mogli bismo da ustanovimo teoriju o uticaju Kloi Kardašijan na NBA igrače: Lamar Odom se razveo od Kloi, a neslavan kraj košarkaške karijere dobio je umalo tragični epilog u životu – Lamar se danas leči od alkoholizma. Pre nego što je počeo da se zabavlja sa Kloi, na jesen 2016, Džejms je bio drugi u izboru za najkorisnijeg igrača lige 2015. Tokom veze sa njom, nije bio ni u širem izboru za najboljeg igrača. Pošto su raskinuli, Harden je opet kandidat za MVP-ja. Možda mediji ne preteruju kad tvrde da je u pitanju “kletva”!.

U prethodne dve sezone Harden je gubio u plejofu od dvostrukog uzastopnog  MVP-ja Stefa Karija. Kari je nedavno izjavio da je za njega ove sezone najkorisniji igrač lige – Džejms Harden.  Ako bi Harden postao MVP, njegova priča tako bi dobila na simetriji jer put ka tituli sigurno vodi preko Golden Stejta i dvojice poslednjih MVP igrača (Durnat 2014. i Kari 2015. i 2016.). Niko bolje od Karija ne zna koliko individualna priznanja i kolektivni rekordi malo znače kad nisu ovenčani titulom. Hoće li Harden uspeti da pretvori svoju priču u najlepšu bajku savremene istorije NBA? Naravno, možemo samo da nagađamo. Međutim, elemenata – košarkaških i narativnih – za najkorisnijeg igrača sezone ima sasvim dovoljno.

0 replies

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Ostavite odgovor

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Neophodna polja su označena *

Fusnote   [ + ]

1. Hardenu su trebale godine da shvati ono što je Kukoč znao kao dete. Prema Tonijevoj preciznoj definiciji: „Koš čini jednog čoveka srećnim, asistencija dvojicu“.
2. U trećoj utakmici protiv Voriorsa, Harden je postigao koš ali je izostala reakcija njegovih saigrača. Dvajt Hauard je imao izraz lica kao da mu je neko pokvario odmor. Retko kada smo u prilici da vidimo tako upadljiv primer odsustva hemije u jednoj ekipi. Iako Harden tvrdi da je imao sjajan odnos sa Hauardom, hvala ti Supermene na ovom snimku – sad neće biti potrebe da se objašnjava šta znači loša hemija u ekipi; dovoljno će biti da se baci pogled na ovaj snimak!
3. To je samo još jedna ilustracija drevne istine koju je napregnantnije izrazio Ajzeja Tomas (onaj pravi, iz Pistonsa): „Tajna košarke nema veze sa košarkom“. Timska hemija je najpotcenjeniji aspekt šampionskih ekipa.
4. Ako je krunišu titulom nazivaćemo je bajkom! Priče su, međutim, najbitnije za individualna priznanja u NBA: Dantoni je bio otpisani trener posle dva groteskno neuspešna pokušaja sa Niksima i Lejkersima, a Hardenu, sa ovim saigračima,pred početak sezone niko nije ni davao šanse za nešto bolje od utešnog osmog mesta na Zapadu. Možda će MVP titula pripasti Kavaiju Lenardu ili Raselu Vestbruku, ali Hardenova i Dantonijeva priča ima sve elemente melodrame dok su Pop i Kavai – dosadni. S druge strane, Vestbrukova lična vendeta neće imati dovoljan broj pobeda. Poslednji MVP u timu koji je imao 40 pobeda: Mozis Meloun ’81.
5. Taj tim Oklahome ostaje najveća šta-bi-bilo-kad-bi-bilo priča u istoriji NBA. Durantu čak i danas nije lako da priča o toj ekipi.
6. Lekcija Grega Popovića svom najboljem igraču: “Kavai, zvao sam akciju za tebe ne da bi ti postigao poene, nego da bi Sparsi dali koš”. Pop još nije objavio knjigu ali ne sumnjam da će to biti bestseler!
7. Mogli bismo da ustanovimo teoriju o uticaju Kloi Kardašijan na NBA igrače: Lamar Odom se razveo od Kloi, a neslavan kraj košarkaške karijere dobio je umalo tragični epilog u životu – Lamar se danas leči od alkoholizma. Pre nego što je počeo da se zabavlja sa Kloi, na jesen 2016, Džejms je bio drugi u izboru za najkorisnijeg igrača lige 2015. Tokom veze sa njom, nije bio ni u širem izboru za najboljeg igrača. Pošto su raskinuli, Harden je opet kandidat za MVP-ja. Možda mediji ne preteruju kad tvrde da je u pitanju “kletva”!